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一個人的安靜跨年【國語日報 2013.12.30】

明天就是二○一三年除夕,你打算怎麼度過?台灣有一○一大樓的跨年煙火,日本有NHK的紅白歌合戰,美國紐約時代廣場有降球儀式,而奧地利也會舉辦維也納新年音樂會,當表演接近尾聲,倒數計時的口號響起,你會想到什麼?

在熱鬧喧囂的節目過後,記得留一些時間給自己,想想這一年。今年除夕,你可以問自己三件事。首先,過去這一年,你是否珍惜周遭的人?比如假日時,除了遊山玩水,是否記得探訪年邁的阿公阿嬤?對待父母,是否不如外人,經常給臉色看?與同學朋友是否和睦相處,還是勾心鬥角?人海茫茫,能與我們成為家人、同學、朋友,就只有那麼少數人,一定要珍惜緣分。

此外,在這三百六十五天裡,你是否關心腳下的土地?每個人不只是家庭的一員,也是學校、社區、國家的一份子,更是地球村的公民,所有公共議題都與我們的生活息息相關。核四該不該續建,假油與毒澱粉從何而來,黃色小鴨為何掀起風潮,都應該關心。

最後,你是否把目光投注在最遠最高的天際?今年元旦許下的夢想,實現了多少?是否勇於追求人世間的真善美,不浪費每一天?這三個問題,如果答案都是肯定,那麼過去一年你必定過得充實而有意義,而如果未盡理想也沒關係,全新的二○一四年在前方微笑地等著你。

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我們台中人很不堪你知道嗎【自由時報 2013.12.26】

胡志強連任民調落後,國民黨人說他是「過了賞味期限的市長人選」,其實這正是他們款待台中市民之道。我是台中市人,今年四十幾歲,小學畢業拿市長獎,獎狀上蓋著「市長林柏榕」幾個字,等我在台北念完醫學系,畢業回台中,市長還是林柏榕。

二○○一年胡志強當選台中市長,那年我升上主治醫師,當時台中房價,最高檔一坪不到十五萬元,於是貸款買了間陽春公寓。十二年後,台中房價一坪五十萬元比比皆是,我想換房已經沒有能力。滄海桑田,結果市長還是胡志強。如果胡志強明年又當選,前後將會當台中市長十七年,在台灣政治史上,只有獨裁總統蔣介石堪可比擬。

台中房價飆漲,但市政建設停滯不前。古根漢、小巨蛋無疾而終,捷運、歌劇院工期一延再延,以前最熱鬧的中區現在是一座荒城,而台中治安還是全國最差。胡志強一心想更上層樓,不可得才退而求其次選台中市長,結果一選再選三選不夠,如今還可能四選!

胡志強,你還要選嗎?台中市民已經不需要你,包袱款一款,回去吧!

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綠眼怪獸【國語日報 2013.12.23】

莎士比亞在戲劇<奧賽羅>裡,將忌妒比擬成一頭綠眼怪獸,啃噬了一位國王的理智,導致他懷疑配偶不忠,釀成錯殺愛妻的悲劇。喧騰一時的奶粉摻鹽案,也因女嬰伯母忌妒小嬸受公婆寵愛,而遷怒幼兒,痛下毒手,由此可見忌妒心的可怕。

忌妒是一種兩人關係受到第三者威脅,心中升起的那股酸溜溜、恨癢癢的感受,在愛情中經常可見,但也能發生在家庭、職場,與學校裡。比如原本你的成績總是班上第一,突然轉來一位高材生,月考贏了你幾分,搶走老師同學的目光,這時難免有被比下去的不快,甚至對新同學產生敵意,那樣的情緒就是忌妒。

合理的忌妒可以激勵自己精益求精,但若放任綠眼怪獸踐踏心田,後果不堪設想。三國時代的周瑜,忌妒諸葛亮的聰明才智,無法接受不如人的事實,相傳因此氣憤而終;曹丕登上大位以後,對才高八斗的弟弟曹植深感威脅,以「七步成詩」為難之,而有「相煎何太急」的詩句傳世。

節制忌妒心的方法,首先要自我察覺,正視負面情緒,再來須矯正扭曲的假設,比如「月考輸他,老師一定不喜歡我了」之類的想法,最後要學習欣賞別人。童話<白雪公主>裡的皇后,如果可以欣賞白雪公主的美貌,不必唯我獨尊,就無須千方百計製作毒蘋果,最後害人不成反倒自食惡果。

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黑暗中的亮光【國語日報 2013.12.16】

南非前總統、人權鬥士曼德拉不久前過世了,享年九十五歲。

曼德拉在一九六四年,因為領導反種族隔離運動遭到逮捕,被以叛國罪名送審。原本南非政府期待在法庭上,透過曼德拉的認罪,為其種族隔離政策辯護,但他堅定地對法官說:「我一向懷抱民主自由社會的理想,所有人和諧平等地共同生活。我希望為這理想而活,達成理想,但必要時,我已經準備好為理想而死。」

曼德拉後來被關在暗無天日的牢房,一天當中只有一個小時可以見到陽光。這樣的生活,一般人恐怕連一天都難以忍受,但曼德拉在裡頭待了二十七年。坐牢期間,他每天運動鍛鍊身體,自修取得學位,更透過閱讀自我激勵。他最鍾愛的是一首名叫<永不屈服>的詩,裡頭有這麼幾句:「在環境的惡狠扼制之中,我未曾驚怯,未曾哭喊;在機運的猛捶重擊底下,我頭顱染血,但未低垂;我是我自己命運的主宰,我是我自己靈魂的舵手。」

曼德拉在獄中身心受虐,但他不僅沒有慍怒,反而跟獄卒成了朋友,向他們宣揚政治理想。一九九○年出獄以後,雖然歷經磨難,但他選擇原諒,用寬容的態度投身反種族隔離運動,不僅成為黑人領袖,也受到白人敬重。曼德拉用正義感、慈悲心與堅強的意志力,為黑暗的南非社會帶來一道亮光,永遠受到後人景仰。

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永不屈服的勇氣【國語日報 2013.12.09】

今年十二月一日是開羅宣言發布七十周年,英國前首相邱吉爾的外孫女特地來台參加紀念活動。邱吉爾是近代最偉大的政治家之一,當二戰期間納粹鐵蹄蹂躪歐陸,眼看就要入侵英國,他在一片姑息求和聲中,力主奮戰到底,挽救了無數生靈。

邱吉爾最令人景仰的,是他睥睨逆境、永不屈服的勇氣。邱吉爾從小講話漏風,一開口就會臉紅,但他沒有因此變得沉默退縮,反而加倍練習口語表達,一九四○年他在英國國會發表<我們將在海灘戰鬥>演說,感動了所有英國人。

邱吉爾小時候成績不佳,高中畢業後沒有大學可念,只好報考軍校,還考了三次才被錄取,但他在軍隊裡努力學習領導統御,累積帶兵作戰經驗,才能在幾十年後,當英國首相張伯倫為敗戰辭職時,臨危受命,承接大任。

邱吉爾雖然學歷不高,但他在從軍與從政之餘,鍛練文筆,保持寫作習慣,一生寫了幾十本書,甚至在一九五三年得到了諾貝爾文學獎。邱吉爾在公開場合總給人鐵漢形象,其實他長期與憂鬱症搏鬥,曾將這疾病形容成尾隨他不放的「黑狗」。

二戰勝利,邱吉爾居功厥偉,卻在一九四五年的大選裡失利,然而邱吉爾並不氣餒,只瀟灑說了一句名言「酒店關門我就走」。六年後他東山再起,以七十七高齡重登首相寶座,繼續帶領英國。

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得兩次諾貝爾獎的秘訣【國語日報 2013.12.02】

兩度榮獲諾貝爾化學獎的英國科學家桑格爾,日前過世了,享年九十五歲。諾貝爾獎是所有科學家夢寐以求的獎項,得到一次已是殊榮,何以桑格爾能得兩次?一九五八年,桑格爾以蛋白質定序首度獲獎以後,他沒有像其他得獎人,在名利雙收以後把基礎實驗丟給下屬,忙著四處宣揚成就,而是投入DNA定序工作,才能在一九八○年再度獲獎。

至今為止,僅有三人得過兩次諾貝爾科學獎項,另一位是美國物理學家巴丁。一九四七年,巴丁與貝爾實驗室的同事共同發明電晶體,而在一九五六年得到諾貝爾獎,但同事認為自己貢獻最大,對於獎項被分享十分不滿,竟將巴丁趕出實驗室。沒了實驗場所,對科學家來說等於斷了手腳,但巴丁不計較,獨自安靜離開,到伊利諾大學工作。轉換研究場所,連帶使得巴丁另覓研究領域,投入超導體研究,終於創立了超導的微觀理論,再於一九七二年獲獎。

得到重要獎項,隨之而來的名利容易讓人迷失與鬆懈,但居里夫人在一九○三年因為放射性理論的研究得到諾貝爾獎以後,她把大部分獎金捐出去,也不忙著申請專利,而是依舊埋首實驗室,這樣的精神讓她在一九一一年再因發現鐳元素而獲獎。愛因斯坦曾盛讚居里夫人是唯一不被名利腐化的人,這恐怕就是得到兩次諾貝爾獎的秘訣。

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