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病毒悄悄在蔓延…流感新風暴【聯合報 2009.08.22 】

當行政當局身陷救災引發的政治風暴,另一個嚴峻的考驗正逐漸形成—新流感出現第三例死亡個案。

風災的新聞占滿媒體,新流感的訊息被擠壓到版面角落,但實際上,病毒正悄悄在社區 滋長蔓延,陸續有群聚感染出現,接連幾所學校停課。但這恐怕只是序曲,當月底開學,天氣轉涼,九月底疫情攀上高峰,龐大的防疫與診療負擔接踵而至,如果處 理未能妥善,對於內閣團隊恐怕將是更大的噩夢。

學校若出現疫情,相關停課標準應有準則可遵循。有專家引用美國觀點,認為不須大規模停課,但國情不同,台灣未必適合相同標準。停課標準應顧及疾病本質與社會成本,父母能否比照放假也應一併考慮。軍隊、監獄的隔離措施也須研議。

救災不力,或可歸咎異常的氣候變化,新流感可是各國都要面對的難題,處理不只要跟自己比,民眾也會注意國外的疫情,藉以比較行政團隊的效能。

反過來說,如果能夠帶領民眾安然度過病毒風暴,將損失降到最小,絕對有助於提升民眾對馬政府的信心。

但救災工作似仍千頭萬緒,內閣改組還要等到九月才能底定。試問,人事未定,衛生機 關如何擬定跨部會的防疫計畫?難道不會造成延宕?第三例的死亡個案並無慢性疾病,甚至是身強力壯的年輕人,從發病到死亡只有短短一個星期,病毒的威力不容 小覷。況且,個案生前曾接受病毒篩檢,但結果竟是陰性,導致未能及時投藥治療,可見相關診療流程仍有改善空間。

流感快速篩檢試劑雖然速度較快,但其敏感度也是一項問題,有些已經感染病毒的個案無法檢出,造成臨床投藥的困難。國內使用的篩檢試劑敏感度為何,衛生單位宜提出本土統計數據以供參考。

另外,新流感疫苗上市還需一段時日,但第一波疫情高峰恐怕在此之前就會出現,屆時沒有疫苗的保護,民眾如何自保?勤洗手,有呼吸道症狀應戴口罩,避免出入公共場所,必要時及早就醫,都是避免感染的方法。

新流感的挑戰恐怕不下於風災,須要穩定完整的行政團隊盡速因應,否則再來一次民意風暴,恐怕不是馬政府能夠承受的。

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指揮、後勤、心理…都準備好了?【聯合報 2009.08.02 】

新流感今秋恐大流行,相關單位目前加緊腳步,趕工生產疫苗,並儲備抗病毒藥物。除了針劑藥錠,其他武器裝備準備妥當了嗎?

抗煞的經驗國人記憶猶新,除了醫療硬軟體,整個指揮系統、後勤補給、人員調度,甚至民眾心理武裝都不能偏廢。

據推估,全台可能兩成以上人口將受到感染,其中重症致死率甚至可達千分之四以上,換算約有數萬之譜,屆時國內醫院病床容額能否承受?

抗煞期間,曾徵召多家醫院做為專責機構;新流感來臨以後,是否需要啟動類似的任務分配機制,集中收治,抑或各院所自行消化求診病患?一些長期安置的機構,像精神療養院與老年安養院,感染的病患是要就地診療,還是轉送其他單位?凡此種種調度問題,衛生單位應妥善規劃。

抗煞餘續之一,就是醫學教育的變革。這幾年來,所有醫學院畢業生都要接受半年的一般醫學教育,再行分科,以確保診治基本病症的能力。問問我們的年輕醫師,他們對於新流感病症的診療能力夠好了嗎?未來不論專科為何,皆須具備處理新流感的能力,不教而戰的景象絕對不容再現。

衛生單位預告,學校若有疫情,可能採取停課措施,以新流感傳染規模來看,屆時學童因學校停課而在家時,照顧問題如何克服?是否家長也能停班?而其他機構,像軍隊、監獄又如何因應?這類隔離手段牽連之大,恐怕不是抗煞所能比擬,宜及早推演。

新流感並非重大不治之症,民眾勿須恐慌,目前為止社會也算平靜。但是當秋風吹起,疫情蔓延,重症個案陸續出現,搶購口罩藥物的景象是否重現街頭?相關衛教是否足夠,自主健康管理的觀念是否普及,都會影響病毒傳播速度,相關宣導應更落實。

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看病前先上網 可免看錯醫【聯合報 2009.07.24】

衛生署正草擬網路醫療廣告管理辦法,禁止藉由網路諮詢招攬病患。水能載舟亦能覆舟,網路科技帶來人際溝通的便利,也容易併發副作用,醫療廣告浮濫即為一例。

有 了網路以後,醫病溝通極為方便,網路彷彿虛擬的診間,無限延伸的看診時段。網路雖便利,然而醫病關係若不能謹守分際,很容易衍生後遺症,網路諮詢廣告化不 過是其中之一。醫病關係的本質在看病治病,此外無他,利用便捷的溝通管道從事醫療的商業行為,或者變質為閒扯、拓展社交的互動方式,甚至倚靠醫病先天的不 平等地位提出非關專業的建議,都不是正途。


醫療廣告化蔚為風潮,主管機關是該介入整頓,然而也不能因噎廢食,過度限縮網路的溝通功能。網 路有如神燈巨人,最好主人召喚自如,規定過嚴亦不妥。舉例來說,一些醫學中心的名醫對於外地民眾而言不容易掛號就診,有了網路,多少彌補醫療資源的不均 等。也有民眾對於自身疾病諱疾忌醫或難以啟齒,藉由網路,不用面對醫師也能看病,說不定可以及早接受專業協助。 

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非擠醫學系?徬徨青春 哪懂白色巨塔【聯合報 2009.07.19 】 

又是寄發指考成績單、選填志願的季節,各明星高中紛紛公布錄取第一志願,特別是頂尖醫學系的人數。即使歷經多年教改,這樣的景象始終未變,醫學系仍 是眾多同學與家長的首選,擠不進窄門的,甚至負笈遠行,到國外就學。在這樣的背景下,若有人要把醫學系摒除在志願卡之外,真的需要獨排眾議的氣魄。

十七、八歲高中畢業生,對於科學、藝術、思想這類與學校科目相近的領域比較熟悉,選填相關科系時容易產生共鳴;反過來說,像醫療這種技術性、實用性 的學科,除非有家學淵源,大多數同學恐怕難以想像白色巨塔裡面的生活。要甫結束徬徨青春、人生正要起步的年輕人,執起大筆,寫下自己的生涯抉擇,實屬不 易,多數人恐怕只能奉父母之命排出志願順序,是以進到醫學院以後,學非所願,志趣難伸者所在多有。

當年念醫學院的時候,當眾人為了微生物學、病理學考試挑燈夜讀的時候,有數理天才拎著高等微積分在校園閒蕩,難以割愛;當進到大體解剖室,濃濁的福 馬林味道充塞口鼻,多數同學執起解剖刀躍躍欲試的時候,有人不敢直視屍體,從後門悄悄離開,準備轉系;當初披白袍,為了值班徹夜未眠之際,有人忙得興高采 烈,也有人身心俱疲,難以負荷。

多年後重逢於同學會。當年轉系的同學如今學術成就蜚聲國際;數理天才勉強念完七年,得以向父母交代後毅然改讀工程,如今在國外任教;心力交瘁的那位 同學不知去向,聽說精神狀況不佳。然而,大多數人還是順利完成學業,展開行醫生涯,這些同學有人功成名就,收入優渥,但工作與責任超時超量,生活看似外人 稱羨,實則冷暖自知;也有人當初含怨進入醫學院,最後竟讀出興趣,一頭鑽研下去;更有同學事業穩定以後,得以重拾荒廢已久的畫筆樂器,滿足年少夢想,兩全 其美。

在資訊不足、認識不清狀況下,如何知道自己適不適合念醫學系?師長若希望成績優異的下一代進醫學院,在校期間最好協助同學接觸相關領域,比如安排同學到醫院當義工、請醫師校友回校演講、或者直接到醫學院參觀旁聽,多少了解相關背景,應有助於選擇科系。

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虛幻樂園、不安靈魂 藥癮毀天才?【聯合報 2009.06.28 】

才華蓋世、名滿天下、家財萬貫竟都換不來內心的平和寧靜。報載麥可傑克森生前最後幾年須借助止痛藥與鎮靜劑度日,身心明顯飽受煎熬,一般凡夫俗子唾手可得的平凡幸福,對他而言有如天方夜譚。

不安的靈魂難道是創造力的泉源?麥可以歌聲與舞步擄獲全球樂迷的心,但天王似乎仍不滿足,再用私人生活為主題演出一幕幕更令人咋舌的變裝秀。他以自身的皮 囊為塑土,揉捏染繪終至扭曲變形;他試圖雌雄同體,壓抑身形與嗓音,幾近妖魅;眾人為他的舞台魅力傾倒,他在公開場合卻始終難掩那抹羞澀。

他擁有「夢幻莊園」,要做永遠長不大的「彼得潘」,樂園上空卻屢屢籠罩臠童疑雲。然而這些畢竟是外在的徵逐,仍舊填補不了內心的空缺,於是跟其他英年早逝的西方藝人一樣,接受了藥物的召喚,陷入短暫峰頂與永恆谷底的循環,終至自毀。

據聞,麥可這幾年藥癮極大,須由助理到處張羅嗎啡類與鎮靜類藥物才能滿足。成癮之人,肉體被藥效侵占,心思為藥物盤據,鎮日迷走人間有如遊魂;麥可最後幾年產出極少,恐亦與藥癮脫不了關係。

嗎啡類止痛藥的藥理作用與海洛因類似,鎮痛效果極強,醫療上一般用在處理中強度的疼痛,例如癌症或手術後的疼痛,但因其成癮性極強,只適合短期使用。成癮 後,若不持續使用會產生戒斷症狀,例如失眠、打呵欠、流鼻水、寒顫等,十分不舒服;大量使用下可能產生神經毒性,抑制呼吸中樞,嚴重時甚至有致命的可能。

每個人心中都住著一個小孩,永遠希冀達不到的夢想,然而成長的挫折會讓人逐漸認清自己的侷限,接受現實的世界,與自己達成妥協。但敏感的天性、被剝奪的童 年讓人渴求回到年幼時光,過早成名致富則讓人覺得自己無所不能,於是麥可試圖扭轉乾坤,改造一切,終至被自然的力量馴服。

這世界何其有幸,曾經擁有這樣傑出的表演天才,卻又不仁地,讓他在痛苦中結束一生。

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母殺嬰/懷孕停藥 應與醫師商量【聯合報 2009.06.26】

傳出疑似罹患憂鬱症的母親殺死嬰兒後自殘事件,事後眾人不解,何以一弱女子竟會下此重手?依筆者淺見,這類「鬱母弒嬰」的行為大多因病而起,相關的防治知識值得再次提醒。

得到憂鬱症,特別是病情嚴重、已經需要長期吃藥的女性,如果打算生育,請務必跟醫師討論懷孕期間,是否繼續服藥的問題。一般人直覺地以為,懷孕或哺乳期 間,母親最好不要服用任何藥物,以免影響胎兒健康,往往忽略了停藥後,如果憂鬱症復發,情緒不穩所帶來的傷害,有時更為嚴重。並非所有憂鬱症的藥物都對胎 兒有害,停藥與否須就母子生理與心理狀況作整體評估,權衡得失利害以後再做決定。

除了吃藥以外,親人朋友提供的鼓勵陪伴當然也是很重要,然而事發以後,不宜以此怪罪家屬,因為嚴重的憂鬱症,會扭曲人的心性,做出連當事人事後都匪夷所思的行為,這是疾病的本質造成的家庭悲劇。

產後悶悶不樂絕大多數婦女都曾經歷,但一般來說幾天到幾個星期就會自行改善;如果憂鬱的情緒持續過久,或者出現幻覺、妄想、過度躁動、自殺傾向等情形就應該尋求專業協助。原來就有憂鬱症的人,在產後更要小心疾病是否復發,抑或只是尋常的心情鬱悶。

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明星學校存廢/魄力 承擔改革的重任【聯合報 2009.06.07 】

這幾年台灣學校數量增加,新生人數減少,但升學壓力不減反增,其根源就在於眾人搶進明星學校、僧多粥少的局面始終無解。只要學生與家長都有共同的升學目標,即便升學考試或者其他篩選管道改頭換面,都只會轉移競爭的場合與方式,不會減輕學生的壓力,甚至衍生新問題。

廢除明星高中,是未來十二年國教應該走的方向,問題在於,教育當局如何拿出魄力,承擔改革的重任。高中教育納入國教後,學校不僅應提供升大學的預備教育,也應成為均衡完整的教育環境。

升學制度歷經多年努力仍未現坦途,實因教改問題本質複雜難解,需要凝聚更大的改革力量。筆者建議,至少先就廢除明星學校的部分形成共識,做為下一步教改的基礎方向。

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長照減壓 家人也應給付【聯合報  2009.06.01 】

 聯合報日前有關長期照護的專題報導翔實深入,難能可貴。筆者從事失智症照護近十年,願補充淺見。

 長期照護依照顧場所可分為社區與機構照護,前者包括家人與外傭提供的照護,後者就是安養院。一般認為,除非家庭照顧者不堪負荷,否則還是以 在家照顧品質最好。延緩進住機構有不少方法,比如社區日間照護—老人家白天參加活動,晚上回家,減輕家人負擔,夜間的睡眠品質也會比較好;此外,居家服務 的種類應能涵蓋生活各層面。

 需長照的老人家一半以上都有失智現象,失智患者的情緒與行為症狀常讓家人頭痛,如睡眠顛倒、躁動遊走等,這些問題若能適當處理,常可避 免過早進入安養院。在長照體系中,失智症照護的相關定位是一大重點 —是要留在健保體系,還是部分納入長照,牽涉到照護品質能否提升,甚至整體長照負擔能否減輕,值得相關單位注意。

 外傭的照護品質通常不差,但常見的問題就是語言不通,或者對老人家的病情不了解,形成互動的障礙。例如有些失智的老先生偶爾對外傭會有 言語或肢體的騷擾,沒有經驗的外傭常嚇得花容失色,需要專業訓練才能妥善處理。未來長照體系應將照顧者的教育訓練也納入保險,才能提升照顧品質。

 有關開立失能診斷書以申請外傭的問題,醫師也有苦水要吐。勞保局對於申請的規定越來越嚴格,而且三令五申要醫師確實把關,甚至公家醫院 的政風機構也會定期稽核,偏偏這項業務常會有掮客介入,須要避開瓜田李下的嫌疑,開起診斷書因而綁手綁腳,許多院所與醫師於是能推就推,不然就是技術性地 延後開立時間,讓家屬知難而退。

 有了長照體系,不代表鼓勵將失能老人送進安養院,或統統丟給外傭照顧;給熟悉的家人照顧,是絕大部分老人家的心願。在筆者經驗裡,女性 家人確實提供了大部分的照護,尤其以老伴與未出嫁的女兒最願意付出,照料也較完善,反而兒婦常迫於社會期待而含怨忍耐,甚至幾個兒子輪流照護,老人家就像 坐著旋轉木馬被搬來搬去。長照是否可考慮將家人提供的照護納入給付範圍?

 國內安養院的照護品質良莠不齊,不少機構讓家屬望之卻步。安養院的品質是長照體系進步的指標之一,安養院的評鑑未來應更為嚴格,甚至將結果納入長照給付的依據。

 

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